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Pony Club popular entre los jinetes jóvenes

Pony Club popular entre los jinetes jóvenes

La instructora de equitación de Denver, Nancy Sachs, se estaba preparando para enseñar a algunos de sus alumnos los fundamentos del salto y señaló el obstáculo de 1 pie de altura sobre el que practicarían por primera vez. "¿Alguno de ustedes alguna vez saltó un salto tan alto?" ella preguntó.

"¿Te refieres a propósito", preguntó un joven con toda seriedad, "o no a propósito?"

Y ESO, dice Sachs, quien ahora se ríe del incidente, es precisamente por eso que los jóvenes amantes de los caballos de todo el mundo entran al Pony Club. El énfasis está en aprender a montar con seguridad, manteniendo a su caballo bajo control en todo momento, y NUNCA salte un salto sin querer.

¿Qué es el Pony Club?

Pony Club es una de las organizaciones ecuestres juveniles más grandes del mundo, con clubes en 30 países. El United States Pony Club, con sede en Lexington, Ky., Tiene 600 capítulos en 48 estados y las Islas Vírgenes, y más de 12,000 miembros.

Lo primero que debe saber sobre Pony Club es que "pony" se refiere a la edad de los jinetes, no a sus monturas. Los jóvenes de hasta 21 años pueden participar en los programas del Pony Club en doma, cross-country, saltos, saltos, caza de zorros y otros deportes ecuestres.

Mientras que las actividades de equitación disminuyen a caminar durante los inviernos fríos, durante los climas cálidos, los clubes suelen reunirse semanalmente, y la mayoría de las reuniones se realizan a caballo. Pero al menos una vez al mes, los miembros se reúnen para un programa "sin montar" para aprender sobre las necesidades en el terreno como el cuidado adecuado y la alimentación de un caballo, el calzado y la atención veterinaria.

"Es una estructura realmente buena", dice Lara Permut, de 15 años, estudiante de segundo año de secundaria que vive cerca de Boulder, Colorado, y que ha sido miembro del club de ponis Boulder Valley de 12 ciclistas durante casi cinco años. "Montar a caballo puede ser un deporte muy peligroso. Esto les da a los niños la posibilidad de divertirse cerca de los caballos sin lastimarse con tanta frecuencia".

Los cascos, por cierto, son obligatorios en todos los eventos de Pony Club.

Nueve niveles de conocimiento ecuestre

Los miembros del Pony Club tienen la oportunidad de abrirse camino a través de nueve niveles progresivos de conocimiento ecuestre y habilidad para montar. Se alienta a los miembros mayores a trabajar con los más jóvenes, especialmente en las manifestaciones de verano de una semana que atraen a decenas de cientos de pasajeros.

"Oh, acampamos durante el Rally. Los niños están en sus tiendas de campaña", dice Sachs, comisionado de distrito (jerga del Pony Club para la persona que llena todo el papeleo) para los 42 miembros de Platte Valley Pony Club en los suburbios de Denver. . Su hija es miembro del club.

"Los niños son responsables de todo. No hay novios alrededor, ni mamás cepillando caballos. Los niños compiten en equipo y son totalmente responsables de llevar a sus caballos al ring. Aparecen a veces con la ropa puesta al revés, la silla colgando. de lado, pero sí aprenden responsabilidad ", dice Sachs.

No es sorprendente que la mayoría de los Pony Clubbers sean chicas. Menos del 10 por ciento de los miembros son niños. Por lo general, "los niños deben estar MUY interesados ​​en montar y, naturalmente, como las niñas", dice Sachs. Ella dice que los cinco niños en su club parecen bastante felices pasando tanto tiempo con las niñas, y se sorprende de que más niños no se hayan dado cuenta de eso. "Desafortunadamente, a la mayoría de las niñas les gustan más sus caballos que a los niños, por eso los padres hacemos lo que estamos haciendo".

Deudas

Las cuotas nacionales son de $ 70 al año. Las cuotas locales y regionales pueden variar, pero son más o menos iguales a las cuotas nacionales. Entonces, por menos de $ 150 al año, los miembros de Pony Club reciben amplias clases de equitación, ya sea de forma gratuita o a un precio reducido. "No queremos que los niños que realmente quieren montar a caballo no tengan la oportunidad de aprender", dice Sachs.

Los miembros del Pony Club no tienen que ser dueños de su propio caballo, pero deben tener acceso a uno. Muchos de los clubes se reúnen en establos y clubes ecuestres que tienen caballos escolares disponibles.

Pony Club comenzó en Inglaterra en 1929, y el énfasis sigue en la equitación inglesa. Aun así, en el oeste, muchos de los caballos son caballos occidentales, y las sillas usadas son sillas occidentales. "Aquí en Colorado, no podemos ser demasiado presumidos al respecto", dice Sachs.

Para obtener más información sobre el Pony Club de los Estados Unidos, incluidos los nombres de contacto y los números de teléfono de los clubes de su área, visite el sitio web de la USPC en www.ponyclub.org