Historia del acuario

La gente ha mantenido acuarios desde 2500 a.C. Los sumerios, los antiguos pueblos de Mesopotamia, han sido identificados como los primeros criadores de peces del mundo. La cría de peces en esos tiempos tenía un propósito práctico: se mantenían en pequeños estanques para servir como fuente de alimentos listos. Las ricas tierras y aguas de los ríos Tigris y Éufrates ofrecían un abundante suministro de pescado como recurso renovable.

Otras culturas antiguas apreciaban a los peces no solo por su valor nutricional sino también por su belleza. Se han encontrado imágenes de animales, incluidos peces, en el arte y las tallas del antiguo Egipto. Los registros de la antigua Roma indican que el pescado se mantuvo para venderlo como producto vivo en mercados abiertos.

Las culturas orientales refinaron el arte de la cría selectiva de color y forma con la introducción del pez dorado o carpa de China hace más de 2000 años. Estos peces dorados comunes que ahora compramos para nuestras peceras tienen una larga y honrada historia. Eran comunes en Europa en la década de 1700 como peces ornamentales, y populares en América poco después.

El koi fue criado selectivamente a partir de carpas comunes que se criaron como fuente de alimento. Se cree que se originó en Irán, estos peces fueron transportados a través de rutas comerciales a Japón, China y Europa. Por supuesto, la descendencia de la carpa a menudo se produce con mutaciones de color rojo, blanco y negro. Estos individuos fueron criados selectivamente por sus rasgos de color para producir los patrones reconocidos de peces koi tan apreciados hoy en día. A medida que la cría de koi creció en popularidad, muchos de estos peces se exportaron a Europa y América del Norte, donde se crían y crían.

El mantenimiento de acuarios estaba en sus inicios en el siglo XIX y tenía seguidores entusiastas. Inglaterra, Alemania y Francia intentaron mantener exhibiciones de acuarios públicos, pero tuvieron un éxito limitado. La química del agua, el ciclo del nitrógeno, el papel de la filtración y la aireación eran poco conocidos, y el tamaño del tanque estaba limitado por la resistencia de los materiales de construcción. Una vez que se estableció una base de conocimiento científico, la salud y la longevidad de los peces mejoraron. Se dedicó más atención a recrear el entorno nativo de los peces para que pudieran mostrarse en entornos de aspecto natural. De hecho, el objetivo de algunos acuaristas era principalmente recrear un ambiente con los peces actuando solo como un acento a la pantalla y no como el foco principal.

Todo tipo de interés en la historia natural se demostró en todo el mundo con el establecimiento de museos y acuarios públicos a mediados del siglo XIX. A fines del siglo XIX y principios del siglo XX, el interés científico impulsó el establecimiento de instituciones dedicadas exclusivamente al estudio de los peces, los océanos y los organismos marinos y dio al público sus primeros puntos de vista sobre la vida bajo el agua.

Los avances en equipos, filtración, química del agua y una mejor comprensión de la ecología marina han avanzado el hobby hasta el día de hoy. Desde un simple tazón de agua hasta un arrecife vivo, los acuarios son comunes y se consideran el segundo pasatiempo más popular del mundo. (El más popular es la jardinería). Las variedades de peces disponibles han crecido a cientos y puede elegir entre cualquier tamaño de tanque. Los avances futuros aún se centran en la purificación del agua, la nutrición y la iluminación. Cuando configura su propio acuario, puede saber que está llevando a cabo una tradición que tiene miles de años.


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