Entrenamiento de comportamiento

Ángeles en la nieve: la historia de los perros de avalancha

Ángeles en la nieve: la historia de los perros de avalancha



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La avalancha alcanzó media milla de ancho, vertiendo 65,000 toneladas de nieve en una sección de la estación de esquí Alpine Meadows en California. Para cuando terminó, la avalancha de 10 pies de profundidad había matado a siete personas y causado más de $ 2 millones en daños a la propiedad.

Fue la peor avalancha de áreas de esquí en la historia de los Estados Unidos. Sin embargo, gracias a los esfuerzos de los perros de avalancha, una persona sobrevivió milagrosamente después de más de un día enterrada en la nieve. Fue un milagro porque, en promedio, las posibilidades de una recuperación en vivo caen a solo 30 por ciento después de 35 minutos enterrados en la nieve. En una avalancha, el tiempo es esencial porque la amenaza de asfixia y exposición aumenta exponencialmente con cada minuto que pasa.

Pero los perros de avalancha aumentan en gran medida las probabilidades de supervivencia. Un solo perro avalancha bien entrenado puede recorrer eficientemente 2.47 acres en 30 minutos. En comparación, 20 personas requieren 4 horas para cubrir la misma área. Al igual que los perros de rescate y de rastreo de bombas en otras situaciones, estos caninos son dueños de su oficio y pueden ser transportados por aire con sus manejadores a los pocos minutos de una avalancha reportada.

Peligros de avalanchas

En el negocio de las avalanchas, hay un dicho espeluznante: "Todos los expertos en avalanchas están muertos", un testimonio del hecho de que pocas personas que experimentan una avalancha viven para contarlo. Las avalanchas son amenazas serias que cobran vidas cada año. El riesgo de una avalancha generalmente comienza con el grado de pendiente: los peligros de un deslizamiento generalmente comienzan a 30 grados, pero han comenzado en pendientes de 25 grados. Es importante conocer la pendiente de un área. La gente a menudo no verifica si un área ha experimentado una avalancha, una señal de que la pendiente está estresada por el peso de la nieve y el ángulo.

Tampoco prestan atención a la advertencia de una avalancha inminente: si la nieve se derrumba debajo de ti o envía grietas, puede estar en peligro. Las fuertes nevadas de una pulgada por hora o los fuertes vientos que soplan la nieve y las nubes de nieve también son factores de riesgo. Cuando reciben la llamada, los perros y los adiestradores trabajan contra el clima y el reloj.

Sin embargo, salvar a las víctimas de avalanchas es solo una parte del trabajo de estos perros. Cuando los excursionistas se pierden, se agotan o quedan atrapados en una tormenta, a veces se retiran a una cueva de nieve para esperar el rescate. Los perros de avalancha se utilizan para encontrar a estas personas que están en riesgo de lesiones o muerte por exposición. Las personas más jóvenes y mayores a veces se lesionan y están cubiertas de nieve, por lo que son imposibles de encontrar por el ojo humano. Nuevamente, el sentido del olfato de los perros viene al rescate.

Entrenando un canino de avalancha

Los perros de avalancha fueron entrenados por primera vez por el ejército suizo en la década de 1930. Un perro de avalancha posee los mismos atributos que los perros de búsqueda y rescate, olfateo de bombas e incendios provocados: a saber, un sentido del olfato superior, el deseo de agradar y la inteligencia para mantenerse enfocado en el trabajo.

Los perros de avalancha buscan charcos de aroma humano que flotan de la nieve. Si un perro capta un olor, entierra su cabeza en la nieve para encontrar un olor más fuerte. Si el olor se vuelve más fuerte, comienza a cavar para llegar a la fuente. Si se debilita, trabaja hacia afuera para encontrar un aroma más fuerte.

Para el perro, la búsqueda es un juego en el que está decidido a tener éxito. El entrenamiento está orientado al deseo de jugar del perro. Inicialmente, el guía le enseña al perro a encontrar algo que el perro realmente disfrute bajo la nieve. El juego en este punto es muy fácil de construir la confianza del perro. Se le da suficiente tiempo para buscar el objeto, que está enterrado a solo unos centímetros bajo la nieve.

El perro está entrenado para encontrar objetos progresivamente más profundos y más alejados, en períodos más cortos de tiempo. Se agregan distracciones. Estos incluyen equipos, personas, comida y el olor a orina. A medida que el perro aprende a ignorar las distracciones, los objetos, incluidas las personas, se "entierran" aún más profundo, en nieve más densa. Se agregan más distracciones, y el perro también debe aprender a lidiar con el viento, las diferentes condiciones climáticas y un límite de tiempo más corto. El intenso entrenamiento ha permitido a algunos perros realizar prodigiosas proezas de detección. Según los informes, los perros encontraron víctimas enterradas hasta 40 pies en Suiza y 33 pies en los Estados Unidos.

El perro y el guía también aprenden a entrar y salir de los helicópteros, así como a las evacuaciones de telesillas. Los perros y los guías se entrenan constantemente para estar listos para responder cuando ocurre una avalancha. Si pueden localizar a una persona dentro de los primeros 15 minutos del entierro, la víctima tiene un 90 por ciento de posibilidades de recuperación.