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Una breve historia de los gatos

Una breve historia de los gatos



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Los humanos tienen una relación profunda y apreciada con nuestros amigos felinos. ¿Pero te diste cuenta de que esta relación puede haber comenzado en la antigüedad? Según el periodista David H. Grimm, la primera evidencia de domesticación de gatos proviene de una tumba que se remonta al 7500 aC, donde un humano fue enterrado con un gato. El Smithsonian informa que los arqueólogos encontraron un hueso felino de 8,000 años en la isla de Cypress. Esto sugiere domesticación, porque ¿por qué en la Tierra traerías un gato salvaje en un bote?

La mayoría de las personas supone que la historia de la domesticación de gatos comienza en Egipto alrededor de 1950 a. C. En aquel entonces, los gatos fueron traídos a los hogares para mantenerlos libres de plagas. Los gatos no tardaron en ser venerados como dioses. Aunque su propio felino probablemente espera el mismo tipo de veneración, es probable que tenga una relación diferente con su gatito que los antiguos egipcios. Entonces, ¿cómo llegaron los gatos desde el valle del Nilo hasta tu regazo?

Gatos contra perros como mascotas

Los perros son un compañero natural para los humanos. Son inteligentes, fáciles de entrenar y tienen un deseo innato de cooperar y servir, lo que los hace increíblemente útiles para cazar y explorar. Esas son solo algunas de las razones por las cuales estos animales de carga fueron domesticados antes que los felinos. A diferencia de los caninos, los gatos no tienen ninguno de esos instintos o tendencias serviles. Son conocidos por su naturaleza autónoma. Justo cuando crees que tú y tu gato están en la misma página, ella hace algo tonto como correr por la casa persiguiendo a un pájaro invisible. Pero no se equivoquen, los felinos fueron y siguen siendo increíblemente útiles para los humanos, y eso no es solo porque son lindos y ocasionalmente tiernos.

Cazadores de ratas

En las antiguas comunidades agrícolas, las cosechas solo se realizaban unas pocas veces al año. En la temporada baja, el grano tuvo que almacenarse durante largos períodos. En almacenamiento, era susceptible a la destrucción por roedores. Los granjeros comenzaron a notar que cuando los gatos estaban cerca, comían ratones y ratas, y el grano permanecía intacto. Para mantener a los gatos cerca, los granjeros comenzaron a alimentarlos, arrojándoles trozos de comida para que regresaran y continuaran exterminando a los ratones. Los gatos simplemente aparecieron, y la relación funcionó perfectamente.

Es interesante que estos pueblos antiguos no trataran de mantener a los gatos de la misma manera que cuidaban el ganado. Los gatos podían salir de la casa cuando quisieran. Con el tiempo, los gatos que se quedaron en las casas de las personas fueron los que no fueron expulsados ​​por su comportamiento salvaje o agresivo. En otras palabras, los gatos más dulces y dóciles fueron invitados a quedarse. Adoptaron nuevos estilos de vida a medida que se les daba comida, refugio y atención en estos entornos artificiales, y así es como se comportan los gatos domésticos hoy en día.

El simbolismo del gato a través del tiempo

La actitud de la humanidad hacia el gato ha cambiado drásticamente a lo largo de los años. En el antiguo Egipto, podría ser ejecutado por matar a un gato. Los egipcios también momificaron gatos y los enterraron con cuencos de comida para llevarlos al más allá. Además, la Gran Esfinge, una de las figuras más importantes e icónicas del mito egipcio, tiene el cuerpo de un león. Los romanos admiraban a los gatos casi tanto como los egipcios. Algunos soldados romanos incluso tenían felinos como mascotas, y los gatos eran los únicos animales permitidos en sus templos.

Aunque los gatos eran muy admirados en Egipto y Roma, fueron demonizados en Europa en la Edad Media. Todavía se mantenían en hogares para atrapar ratones en ese momento. Sin embargo, también estaban asociados con brujas y ceremonias religiosas que se consideraban heréticas. Algunos expertos piensan que debido a que las personas mataron a tantos gatos en nombre de expulsar el mal, las ratas fueron más efectivas para propagar la plaga. Quizás si hubiera más gatos para comerlos, la historia sería muy diferente.

Historia moderna del gato doméstico en América

Con la Ilustración llegó más tolerancia para los gatos. Los primeros colonos europeos trajeron gatos en sus barcos al Nuevo Mundo. Según Petcentric, los estudiosos dicen que la raza American Shorthair está relacionada con felinos que viajaron a bordo del Mayflower. Aunque dos perros estaban en el manifiesto del barco, no se incluyeron gatos. Eso demuestra que la relación entre humanos y gatos todavía era de relativa independencia. Como dijo Sir Harry Swanson: “No puedes tener un gato. Lo mejor que puedes hacer es ser socio ".

Esa parece ser una excelente manera de describir la forma en que los humanos y los gatos interactúan. Los gatos todavía se usaban para cazar alimañas en la época colonial. La gente los recibió por su ética de trabajo eficiente y les pagó con comida y refugio. Fue una verdadera asociación, y los gatos fueron valorados.

Los británicos y europeos hicieron popular la cría de gatos a mediados del siglo XIX. La práctica pronto se hizo común en los Estados Unidos. A principios de 1900, el cambio a una existencia más urbana alentó a muchas personas a mantener a sus gatos en el interior. Hoy en día, muchos veterinarios recomiendan mantener a los gatos adentro para evitar que contraigan enfermedades felinas.

Los gatos siguen siendo una mascota popular. De hecho, hay más gatos domésticos en los EE. UU. Que perros. Tal vez nos sentimos atraídos por su misterio. O quizás apreciamos su individualidad. En cualquier caso, definitivamente damos la bienvenida a sus características relativas de bajo mantenimiento. Tu gato hace lo suyo. Aunque necesita ejercicio, comida y atención, no necesita caminatas diarias ni aullidos al cartero. En cualquier caso, los gatos como mascotas están aquí para quedarse, incluso si nunca los entendemos realmente.

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Ver el vídeo: Breve historia de los gatos domésticos (Agosto 2022).